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世界地図(せかいちず)

世界地図

世界地図(せかいちず)は、地球全体、あるいは大部分を表現した地図です。

以下にその特徴をご説明いたします。
大陸の多くが北半球に位置することから、ほとんどの世界地図は地図の上辺方向を北にしています。

日本など東アジア諸国やオセアニア諸国で日常的に用いられる世界地図は、
太平洋中心にして大西洋で切り分けるものが多いです。

この太平洋中心地図は、人類史におけるヒトの移動が描きやすいため、人類学などでも用いられています。

英国のグリニッジ天文台を通るグリニッジ子午線を本初子午線(経度0度)としていることから
ヨーロッパでは経度0を地図の中央に配置しているものが多いということです。

アメリカ大陸でも大西洋を中心とする地図が多く用いられています。

南半球の国(オーストラリア・ニュージーランドなど)では
地図の上辺を南(つまり上下が逆転した世界地図)にしているものがありますが、日常的に使われるものではありません。

イスラーム世界の地図では、四方のうち南を正面と考えることに起因して南を上にしているものが多かったとのことです。

仏教世界では西方浄土の考えから西が上になっているものが多く、
また、日本の古地図行基図等では上辺方向は、まちまちです。

江戸時代の日本では、畳に広げて周りから取り囲んで見る事が多かったため、
最寄りの辺の側から読めるように中心から放射状に文字が配置されている事も多いです。

多くの世界地図で北が上となったことは、
近代的な測量法の確立後に磁石の指針が北を向くこととの関連があるといわれています。

陸の輪郭は満潮の時のもので、地図上の大きさは、
地球が丸いため図法(投影法)によっては正確ではありません。

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